Jumlah Kehidupan Mendalam Di Bumi Dikuantifikasi

Para ilmuwan mengumpulkan sampel air purba 1,3 Km di bawah tanah.

Inggris. SM – Para ilmuwan telah memperkirakan jumlah total kehidupan di Bumi yang ada di bawah tanah – dan itu sangat luas. Anda akan membutuhkan mikroskop untuk melihat biosfer bawah tanah ini.

Ini sebagian besar terdiri dari mikroba, seperti bakteri dan sepupu evolusi mereka, archaea.

Meskipun demikian, ia mewakili banyak karbon – sekitar 15 hingga 23 miliar tonnya. Itu ratusan kali lebih banyak karbon daripada yang ditenun ke semua manusia di planet ini. “Sesuatu seperti 70% dari jumlah total mikroba di Bumi berada di bawah kaki kita,” kata Karen Lloyd dari University of Tennessee di Knoxville, AS.

“Jadi, ini mengubah persepsi kita tentang di mana kita menemukan kehidupan di Bumi, dari sebagian besar di permukaan dalam hal-hal seperti pohon dan ikan paus dan lumba-lumba, untuk sebagian besar sebenarnya berada di bawah tanah,” katanya kepada BBC News.

PROF Lloyd adalah bagian dari proyek Deep Carbon Observatory (DCO), upaya jangka panjang selama satu dekade untuk mengidentifikasi bagaimana elemen yang ada di mana-mana digerakkan oleh sistem Bumi.

Konsorsium melaporkan penemuan-penemuan terbaru di sini pada Pertemuan Musim Gugur tahunan American Geophysical Union (AGU) di Washington DC .

Bagaimana mereka berhasil dalam skala kehidupan?Jumlah massa yang dikutipnya hanya bisa merupakan perkiraan kasar. Mereka berasal dari beberapa studi yang telah digali atau dibor beberapa kilometer ke dalam kerak, baik di benua maupun di laut.

Para ilmuwan akan secara rutin mengambil batu dan sampel sedimen lainnya dan menghitung jumlah sel hidup dalam volume tertentu. Tim-tim DCO telah mengambil inventaris ini dan menggunakan model untuk membangun gambaran yang lebih luas dari total biomassa Bumi.

“Meskipun lokasi sampel ini hanyalah tipuan di planet ini, kami telah berhasil sekarang untuk melihat lingkungan yang cukup berbeda sehingga kami dapat menghasilkan nilai yang masuk akal untuk jumlah total karbon yang dikurung dalam bentuk kehidupan,” kata Rick Colwell dari Oregon State University.

Apa pentingnya karbon?
Konsorsium DCO menganggap biosfer yang dalam merupakan sekitar 2 hingga 2,3 miliar km kubik. Itu hampir dua kali lipat volume semua lautan.

Bakteri dan archaea (mikroba tanpa inti yang terikat membran) mendominasi. Tetapi ada juga eukarya (mikroba atau organisme multisel dengan sel yang mengandung inti dan organel yang terikat dengan membran) di bawah sana, seperti cacing nematoda kecil yang ditemukan di celah batuan di dasar tambang dalam.
Sains baru saja mulai menggambarkan hewan mikroskopis ini.

Mikroba dalam sering sangat berbeda dengan spesies yang tampaknya terkait yang berkembang di permukaan, dengan siklus hidup yang beroperasi pada rentang waktu dekat-geologi.

Karena organisme bawah tanah ini bertahan jauh dari sinar matahari mereka harus mengeksploitasi chemosynthesis – sebagai lawan fotosintesis – untuk memelihara diri mereka sendiri. Mineral di bebatuan di sekitar mereka adalah tempat penyimpanan mereka.

Peran semua organisme ini bermain dalam pergeseran karbon tentang Bumi sangat mendalam, menurut direktur eksekutif DCO, Bob Hazen. “Anda tidak dapat memahami karbon di Bumi tanpa memahami keragaman dan pengaruh kehidupan. Sel-sel membalik karbon – mereka mengambil karbon, mereka menghirupnya.

Mereka melakukan hal-hal luar biasa untuk mengubah lingkungan lokal mereka,” jelasnya.

“Meskipun jumlah total karbon di sumber lain jauh, jauh lebih besar daripada di kehidupan, kehidupan memiliki pengaruh yang tidak proporsional pada siklus karbon Bumi.”

Apa implikasi dari penelitian ini?
Aspek lain dari penelitian ini adalah apa yang dikatakan tentang batas mutlak kehidupan di Bumi dalam hal suhu, tekanan, dan ketersediaan energi.

“Batas atas yang diketahui saat ini adalah 122 derajat Celcius, yang kebetulan adalah suhu peralatan sterilisasi yang biasanya kita gunakan di laboratorium,” kata Dr Lloyd.

“Tapi tidak ada yang saya tahu yang berpikir itu batas teoritis. Sebagai contoh, kita tahu beberapa masalah yang terkait dengan suhu tinggi, seperti gangguan lipid dan membran, setidaknya sebagian dikompensasi oleh tekanan yang lebih tinggi. Yang berarti mungkin kita bisa menemukan organisme suhu yang lebih tinggi semakin kita turun. ”

Dan ini memiliki implikasi yang jelas untuk kemungkinan bahwa kehidupan ada di tempat lain di Tata Surya, tambah Prof Colwell.

“Saya pikir itu mungkin masuk akal untuk mengasumsikan bahwa permukaan bawah planet lain dan bulan mereka dapat dihuni, terutama karena kita telah melihat di sini di Bumi bahwa organisme dapat berfungsi jauh dari sinar matahari menggunakan energi yang disediakan langsung dari bebatuan jauh di bawah tanah,” dia mengatakan kepada BBC News. BBC.COM

You might also like

Leave A Reply

Your email address will not be published.